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El whisky sigue siendo el rey entre los destilados del mundo

Uno de los principales licores

La sofisticación en sus diversos tipos de elaboración y el esfuerzo por hacer productos exclusivos y diferentes han hecho de esta bebida una de las más populares del mundo

Con permiso de la revitalizada ginebra (de moda en las barras españolas) y el ambicioso ron (que cada temporada acapara una cuota más amplia en este mercado), el whisky puede considerarse, con toda justicia, el rey de los destilados. Sólo en Escocia se producen anualmente 475 millones de litros de esta bebida que continúa liderando el ránking de los espirituosos más demandados (tanto en España, donde en 2010 se consumieron más de 83 millones de botellas, como en muchos otros países). Pero no sólo por ello, ya que le sobran argumentos para triunfar en un cara a cara con cualquier otro.

Frente al vodka (la moda que viene), puede oponer una historia más rica y extensa, que se inició cuando los celtas descubrieron que, destilando el mosto del centeno y la cebada, obtenían un preciado líquido al que llamaron uisge beatha (agua de vida). O, según otra versión, cuando un fraile escocés obtuvo las primeras seis fanegas (unas 1.500 botellas), como medicina y «antídoto contra la tristeza» en 1494.

Frente al ron, puede oponer unos métodos de elaboración mejor reglamentados y una clasificación más precisa de sus variantes.

INABARCABLE. El whisky también supera con creces la diversificación que la ginebra ha desplegado con entusiasmo en los últimos años, exhibiendo una extensa tipología, acorde a los distintos orígenes, materias primas y añejamiento. Porque, a pesar de haber nacido en Escocia, puede ser también estadounidense, irlandés, canadiense e incluso sueco, indio, australiano, galés, inglés, francés… o segoviano. Y proceder de un destilado de cebada, centeno, maíz o trigo, aceptar o no el añadido de agua, haber sido elaborado por una sola destilería (single malt), combinar la producción de varias de ellas (blended), provenir de una única barrica (single cask), de una selección de toda una bodega, madurar en distintos tipos de barrica y ser de una sola añada.

Como, además, puede haber sido embotellado por la destilería que lo ha producido o por una compañía independiente que adquiere lotes para añejarlos a su antojo, las posibilidades son casi infinitas.

Desde luego, es la diversidad, además de la nobleza del destilado, el factor que contribuye en mayor medida a que ese universo resulte tan apasionante. E inabarcable: ni siquiera el aficionado más intrépido -ni el más metódico- es capaz de conocer todos los whiskies del mundo en sus innumerables variantes.

En cualquier caso, lo cierto es que, incluso en un momento de vacas flacas y cuando la atención mediática parece centrarse en otras bebidas, la oferta continúa ganando en diversidad y excelencia.

Valga como ejemplo La ruta del whisky, el catálogo que acaba de presentar la enoteca Lavinia en Madrid, París y Ginebra. Centrado en este destilado, presenta casi 200 referencias procedentes de todo el mundo. Como no podía ser de otra forma, la mayor parte de esta selección está basada en los más excelsos single malts escoceses, con las diferencias de carácter que aporta cada región (potencia y matices ahumados en Islay, refinada complejidad en Highlands, elegancia en Speyside, amable dulcedumbre en Lowlands y características propias en Mull, Campbeltown, Skye…) y el estilo propio de un largo número de destilerías (algunas ya desaparecidas como la mítica Port Ellen).

Además, y aún sin salir de Escocia, el catálogo de Lavinia incluye algunos maltas de admirable longevidad y otros de selecciones en extremo exclusivas, como, por ejemplo, los de la colección Family Cask de la casa Glenfarclas, que contempla barricas únicas de 43 añadas consecutivas.

Más allá del repertorio escocés, La ruta del whisky presenta una atractiva gama de irlandeses y estadounidenses y, lo más sorprendente, unos cuantos destilados producidos en países que no suelen prodigarse en la elaboración como Suecia, Francia o India. (vía Fuera de serie)

Un comentario el “El whisky sigue siendo el rey entre los destilados del mundo

  1. […] sobre El Tercer Hombre Algo tendrá su agua (mucho mejor si es aderezada con un chorro abundante del mejor whisky) cuando todavía la bendicen. Dicho y hecho. No pasa un año sin que adapten al cine una de sus […]

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